Según los expertos, los bloqueos de coronavirus podrían conducir a un aumento de las infecciones por VIH

Una prueba de VIH gratuita en un centro de la ciudad de Nueva York en junio de 2019
Una prueba de VIH gratuita en un centro de la ciudad de Nueva York en junio de 2019

Si los bloqueos y las órdenes domiciliarias logran frenar la propagación del coronavirus, los profesionales de la salud advierten que las medidas podrían socavar sin darse cuenta los esfuerzos para frenar otra enfermedad potencialmente mortal: el VIH.

A principios de abril, Travis Sánchez, epidemiólogo de la Universidad de Emory, realizó una encuesta en línea de alrededor de 1,000 hombres que tienen sexo con hombres. La mitad de ellos informaron una disminución en el número de parejas sexuales y un uso reducido de aplicaciones.

En teoría, esto debería reducir la transferencia.

Pero rápidamente agregó una advertencia preocupante: una cuarta parte de los hombres dijeron que tenían problemas para hacerse la prueba de enfermedades de transmisión sexual debido al hecho de que miles de centros que anteriormente brindaban han cerrado.

Eso significa que las personas que todavía tienen relaciones sexuales no tienen idea de su estado, lo que Sánchez advirtió que es una bomba potencial.

“Es muy probable que el comportamiento de riesgo de las personas se reanude antes de que tengan acceso total a los servicios de prevención”, dijo.

“Y creo que esta combinación podría conducir a un aumento en la transmisión del VIH”.

El impacto total de la pandemia en la transmisión del VIH no se conocerá hasta el próximo año, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publiquen sus estadísticas de infección en 2020.

Sin embargo, muchos expertos y profesionales de la salud temen dar un paso atrás, un año después de que EE. UU. Anunció su objetivo de reducir la cantidad de nuevas infecciones en un 75 por ciento para 2025.

En Washington, una ciudad muy afectada por el VIH, la Clínica Whitman Walker tuvo que suspender sus pruebas diarias de detección del virus y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) como sífilis, gonorrea y clamidia.

Aproximadamente 50 personas acudieron diariamente para hacerse la prueba, incluidas muchas personas homosexuales, y para muchos se había convertido en un chequeo de rutina que se realizaba cada tres meses.

“Todas estas personas pasan sin pruebas”, dijo la enfermera Amanda Cary, que ahora atiende a pacientes sintomáticos solo con cita previa. “Creo que habrá un aumento en las ITS”, dijo.

Los CDC le dijeron a la AFP que espera una disminución a corto plazo en el número de enfermedades de transmisión sexual diagnosticadas, “pero un aumento a largo plazo a medida que se levanten las restricciones y más personas sean examinadas y examinadas nuevamente”.

Con el VIH, “la disponibilidad reducida de pruebas y el acceso restringido a los servicios de tratamiento y prevención podrían provocar más infecciones y malos resultados de salud a largo plazo”.

El uso de aplicaciones para contactos gay disminuyó durante la pandemia
El uso de aplicaciones para contactos gay disminuyó durante la pandemia

Todo puede cambiar

En San Francisco, el doctor Matthew Spinelli está preocupado por las personas sin hogar o aquellos que carecen de conectividad para mirar televisión y han reemplazado las visitas personales a los centros de salud.

“La gente tiene miedo de un hospital en este momento, así que estoy bastante preocupado”, dijo Spinelli, quien trabaja en el hospital más grande de la ciudad.

Su clínica también persigue a unas 3.000 personas que viven con el VIH.

Teme que algunos de ellos no vayan a las farmacias o tomen sus medicamentos diarios en el caos de la pandemia, lo que podría causar que su carga viral se dispare y los pacientes vuelvan a ser contagiosos.

“Me preocupa que su salud mental o el uso de sustancias se deterioren en este entorno y, por lo tanto, el cumplimiento de la ingesta de píldoras será peor”, dijo a la AFP.

En los Estados Unidos, el uso de la píldora preventiva diaria de PrEP, que permite a quienes la toman, estar casi 100 por ciento libres de riesgo de VIH cuando se exponen a relaciones sexuales sin protección, ha aumentado, pero Spinelli informa que algunos lo están tomando. cancelado durante el bloqueo.

Lo que lleva a la pregunta: ¿comenzarán nuevamente después?

“Con todo, es probable que empeore la epidemia del VIH, que sería mi predicción, tanto en este país como en todo el mundo”, dijo Spinelli.

Al obligar a los profesionales de la salud a improvisar, la pandemia también provocará otros cambios positivos y duraderos en las estrategias de prevención.

Por un lado, la telemedicina se está volviendo común. Los programas de intercambio de agujas ya distribuyen más jeringas a la vez e incluso las envían por correo.

El uso de kits de prueba de VIH en el hogar, que ha existido durante años pero ha sido subutilizado, se extenderá, dijo Stephen Lee, director de Nastad, una asociación de funcionarios de salud pública centrados en el VIH.

El CDC está presionando para que se realicen pruebas en el hogar, y tanto Florida como Tennessee están considerando implementarlo, dijo a la AFP.

“La pandemia nos mostró que podemos y debemos”, dijo.


Altos niveles de enfermedades de transmisión sexual en personas que comienzan el tratamiento para prevenir la infección por VIH

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